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10 Beneficios de la Pimienta - para qué sirve y propiedades

Considerada uno de los mejores alimentos termogénicos del mundo, entre los beneficios de la pimienta se destaca la capacidad de acelerar la quema de grasa y facilitar la pérdida de peso. Pero no es sólo para eso que sirve el fruto picante: la pimienta mejora el humor, combate radicales libres y aún tiene actuación antibactericida, entre otros beneficios. ¡Usted sabrá todos los detalles en este artículo!

Se sabe más sobre las propiedades de aquella que es considerada una de las plantas más antiguas domesticadas por el hombre y también el segundo condimento más consumido en todo el planeta (sólo perdiendo para la sal). Si usted adora pimienta y la consume bastante, también le gustará saber si comer mucha pimienta hace mal.

Veremos a continuación los principales nutrientes de la pimienta, después vamos a entrar en detalles sobre cómo la pimienta puede ser beneficiosa para su salud y al final veremos los tipos de pimienta más comunes y sus beneficios específicos.

Ver también: 12 condimentos que ayudan a adelgazar

Propiedades de la pimienta

El ardor característico del fruto es causado por el mismo compuesto responsable de los beneficios de la pimienta, la capsaicina. De 0, 1 a 1% de la masa total de la pimienta roja está constituida por la sustancia que tiene efecto termogénico y digestivo. Si lo desea, vea más detalles sobre lo que es la capsaicina y sus beneficios.

Además de la capsaicina, la pimienta fresca es fuente de vitaminas A y C, y de flavonoides como el betacaroteno, luteína, zeaxantina y beta-criptoxantina.

Otros nutrientes de la pimienta (porción de 100g, cruda):

  • Calorías: 40 kcal
  • Carbohidratos: 8, 8g
  • Proteínas: 1, 9 g
  • Grasa: 0, 4 g
  • Fibras: 1, 5 g
  • Vitaminas del complejo B: niacina, piridoxina, riboflavina y tiamina
  • Potasio, manganeso, magnesio y hierro

Mientras que el potasio es un componente importante de las células y los fluidos corporales que ayudan a controlar la presión arterial, el manganeso es utilizado por el cuerpo para sintetizar la enzima superóxido dismutasa, un potente antioxidante natural.

Para que sirva la pimienta

La pimienta sirve para estimular el metabolismo de manera natural, prevenir enfermedades cardíacas y combatir el cáncer, combatir el estrés oxidativo causado por el exceso de radicales libres en la circulación, controlar los niveles de colesterol y disminuir dolores e hinchazón en las articulaciones. En una reciente investigación, los investigadores mostraron que las personas que comen comidas picantes regularmente viven más.

10 Beneficios de la Pimienta - Propiedades para la salud y buena forma

Compruebe más detalladamente estos y otros beneficios de la pimienta:

1- Pérdida de peso

Una revisión de 19 estudios científicos publicados en 2014 en la revista Appetite encontró que el consumo diario de pimienta puede contribuir al control del peso. Este es uno de los beneficios de la pimienta más buscados y que incluso ya se utiliza en los complementos alimenticios.

Son básicamente cuatro los motivos por los que la pimienta ayuda a adelgazar: aumento de la temperatura corporal, control del apetito, metabolismo de las grasas y acción anti-inflamatoria de los antioxidantes.

- Termogénesis

La capsaicina es uno de los mejores termogénicos naturales, pues eleva la temperatura corporal y obliga a las células a recurrir a los stocks de grasa para compensar el aumento del gasto energético.

En un estudio realizado en la prestigiosa Universidad de Purdue en Estados Unidos, los investigadores dividieron a 25 voluntarios sanos y en pacientes no obesos en dos grupos. El primero fue formado por 13 participantes que afirmaron gustar de comida picante. En el segundo grupo permanecieron los 12 voluntarios restantes que no les gustaba la pimienta.

Los primeros voluntarios recibieron 1, 8 g de pimienta diariamente para ser espolvoreados sobre la comida, mientras que los que no les gustaba el sabor picante recibieron sólo 0, 3 gramos para añadir al menú.

En general, ambos grupos presentaron un aumento en la temperatura corporal, efecto que acabó por acelerar el metabolismo de los participantes. Este resultado sólo confirma lo que cientos de otros estudios han revelado: la pimienta estimula el metabolismo y promueve y quema de grasa.

Pero, como veremos abajo, los investigadores descubrieron otro efecto inesperado de la capsaicina.

- Control del apetito

En el mismo estudio, los participantes que no les gusta o no estaban acostumbrados a consumir pimienta regularmente presentaron una reducción significativa del apetito - sobre todo por alimentos grasos y ricos en azúcar.

El grupo formado por quien habitualmente añadía pimienta a la dieta no presentó los mismos resultados, lo que llevó a los investigadores a concluir que el consumo frecuente de pimienta puede hacer que el cuerpo se acostumbre a su efecto.

Por eso, quizás sea interesante alternar la pimienta con otros termogénicos naturales, como el jengibre y el té verde. Usted puede pensar también en incluir en su dieta otros alimentos que disminuyen el apetito.

- Grasa Marrón

En otra investigación, científicos de la Universidad de Wyoming también en Estados Unidos descubrieron que la capsaicina puede estimular la pérdida de peso a través de otro mecanismo distinto.

A través de estudios con ratas, fue posible observar que el principal compuesto activo de la pimienta indujo la "conversión" de la grasa blanca en grasa marrón.

Nuestro cuerpo contiene naturalmente los dos tipos de grasa, pero mientras la blanca acumula energía, la marrón es importante para la termogénesis y estimula la disminución de las reservas de grasa.

La grasa marrón es también más eficiente en el control de las tasas de glucosa y de insulina en la circulación, dos efectos que inhiben la acumulación de grasa y favorecen el control del peso.

- Acción antioxidante

Los antioxidantes de la pimienta ayudan en el control de los radicales libres y de las inflamaciones, lo que a su vez se traduce en un metabolismo acelerado y con menor propensión a la acumulación de grasa.

2- Tiene efecto analgésico

Una vez más, la capsaicina. El principio activo de la pimienta se une a los receptores del dolor, que no son más que terminaciones nerviosas responsables de "captar" todas las posibles percepciones de incomodidad y dolor.

A pesar de la sensación de quemazón, el efecto es una disminución en la sensación de dolor (casi como una amortiguación) y una relajación de la musculatura local. Pero ese efecto puede ser lo contrario al deseado para quien sufre con gastritis o reflujo.

En estas situaciones, hay indicación de que el consumo de pimienta puede empeorar el dolor causado por el retorno del ácido gástrico hacia el esófago.

En el otro lado, se sabe que la pimienta puede ayudar a controlar el crecimiento de H. pylori, la bacteria que se asocia con ciertos tipos de úlceras de estómago.

3- Es rica en vitaminas y minerales esenciales

La pimienta fresca contiene una serie de vitaminas y minerales indispensables para la salud y que deben obtenerse a través de la alimentación. Compruebe algunos de ellos y sus funciones metabólicas:

  • Vitamina C: el alto contenido de vitamina C de la pimienta de la fruta hace un gran amigo del sistema inmunológico y la salud de la piel.
  • La vitamina B6, así como otras vitaminas del complejo B, piridoxina actúa sobre el metabolismo energético y la producción de la filial de la serotonina.
  • Vitamina K: esencial para el proceso de coagulación y la salud de los riñones y los huesos.
  • Cobre: necesario para el cuerpo sólo en pequeñas cantidades, mineral tiene propiedades antioxidantes y también promueve la salud ósea y el sistema nervioso.
  • El potasio realiza una serie de funciones en el cuerpo, incluyendo el equilibrio y la distribución de agua, control de la presión arterial y la relajación muscular.

4- Estimula la formación de colágeno

No parece a primera vista, pero la pimienta es de hecho un gran aliada de la piel. El fruto es rico en vitamina C (100 gramos proporcionan el 240% de la ingesta diaria recomendada), un nutriente indispensable para la formación de colágeno.

Además de mantener la firmeza de la piel, el colágeno impide la formación de marcas de expresión y de arrugas asociadas al envejecimiento precoz.

La vitamina C aún minimiza los estragos causados ​​por los radicales libres formados por la exposición excesiva a los rayos ultravioleta ya la mala alimentación. Esta misma propiedad de la pimienta también se debe a la actuación del betacaroteno y de otros antioxidantes presentes (sobre todo) en la pimienta fresca.

5- Combate el cáncer

La pimienta actúa en la prevención del cáncer de próstata, de ovarios y de mama, entre otros. Los científicos ya saben que existen ciertos mecanismos que pueden inducir a las células tumorales a suicidarse a través de la programación bioquímica de algunos procesos moleculares.

Se cree que la capsaicina ayuda a activar estos procesos, a través de una unión a la membrana de ciertas células. Cuando las células cancerígenas "notan" esa unión proteica, automáticamente se "suicidan".

6- Es fuente de innumerables compuestos bioactivos

La capsaicina no es el único compuesto activo responsable de los beneficios de la pimienta para la salud. El condimento también contiene:

  • Capsantina: Pimienta principal carotenoide, también es responsable del color rojo de la fruta y sus beneficios antioxidantes tales como la prevención del cáncer.
  • Luteína: también presente en la col y la espinaca, la luteína es más abundante en los pimientos verdes. Su consumo está asociado a la salud de los ojos.
  • Violaxanthin: los principales pimientos amarillos de carotenoides, constituye el 68% de antioxidantes totales de frutas.
  • El ácido ferúlico: compuesto antioxidante que actúa en la prevención de varias enfermedades crónicas, tales como las que afectan al sistema nervioso (demencia de Alzheimer).
  • ácido sinapínico: antioxidante con potencial antitumoral y anti-inflamatoria.

7- Previene enfermedades del corazón

Los estudios desarrollados en países con gran consumo de pimienta (como México y Tailandia) han demostrado que las personas acostumbradas a consumir el fruto diariamente presentan una incidencia menor de enfermedades relacionadas con la coagulación de la sangre.

Este efecto, combinado con la acción de la capsaicina sobre las inflamaciones, la circulación y los niveles de colesterol, hacen de la pimienta una buena adición a la dieta de quien está preocupado por la salud del corazón.

8- Controla la liberación de insulina

En un estudio realizado en la Universidad de Tasmania y publicado en la revista American Journal of Clinical Nutrition, los investigadores encontraron que la pimienta roja puede reducir hasta en un 60% la liberación de insulina en la circulación después de una comida.

Como la insulina promueve la acumulación de grasa, un mejor control de la hormona se traduce en menos grasa almacenada en la forma de los indeseados neumáticos.

9- Mejora el humor

La próxima vez que esté de mal humor o muy estresado, intente cambiar el dulce por un poco de pimienta. Además de ser menos calórico, el fruto todavía estimula la producción de serotonina en el cerebro.

Y ya se sabe que niveles muy bajos del neurotransmisor están asociados a la depresión y también a una mayor voluntad de comer alimentos poco saludables, como carbohidratos refinados y frituras.

10- Tiene acción anti-inflamatoria y antibacteriana

En la fase preliminar, algunos estudios parecen indicar que la pimienta tiene efecto anti-inflamatorio, posiblemente debido a la actuación de la capsaicina, que ayuda a fortalecer el sistema inmunológico.

El efecto antibactericida de la pimienta ha sido comprobado repetidamente a través de diversos estudios elaborados en las últimas décadas. En uno, publicado en el Diario de Etnofarmacología, los investigadores encontraron que el pimiento es capaz de eliminar cinco tipos diferentes de bacterias.

Video: Consejos para adelgazar con pimienta

Cómo usar

Para algunas personas, el consumo excesivo de pimienta puede causar irritación en los órganos digestivos, llevando incluso a un empeoramiento del cuadro de gastritis. Si usted es una de ellas, evite añadir pimienta a sus recetas.

Ya quien no tiene histórico de sensibilidad al fruto puede comenzar poco a poco a añadir pequeñas porciones de pimienta a los platos de su preferencia (sopas, ensaladas, cocidos, asados, etc.). De preferencia a la pimienta roja, que es más nutritiva que los demás tipos.

Otra sugerencia es evitar las salsas listas industrializadas, que además de contener una serie de aditivos químicos todavía poseen una baja concentración de los compuestos activos de la pimienta. Opte por la pimienta fresca o por la salsa hecha en casa, sin adición de sal.

Y por último, recuerde que la pimienta no adelgaza, siendo sólo una catalizador del proceso de pérdida de peso. Es decir: combine la pimienta con cambios en los hábitos alimenticios, para así adelgazar sin correr el riesgo de engordar nuevamente y sufrir con el indeseado efecto sanfona.

Tipos de Pimienta

Nativa de las Américas, la pimienta ganó el mundo después de ser descubierta por Cristóbal Colón, siendo hoy encontrada en la forma de decenas de especies diferentes.

A continuación se muestran algunos de los principales tipos de pimienta y usted podrá conocer los beneficios específicos de cada uno.

En el caso de las variedades más conocidas,

- Jalapeño

Bastante popular en México y en algunas regiones de los Estados Unidos, la pimienta jalapeño puede ser consumida fresca, en salsas o deshidratada, teniendo un grado de ardor moderado.

Después de ser deshidratada y ahumada, la pimienta jalapeño pasa a ser conocida como chipotle (este a su vez el nombre de una popular red de restaurantes de comida mexicana en EEUU).

Más información: 7 Beneficios de pimiento jalapeño - ¿Cómo a la planta, y Compartir Preparar

- Malagueta

Aún más picante que la pimienta dedo de moza, la malagueta es bastante utilizada en la culinaria del noreste del país, en platos como el acarajé y la feijoada.

Más información: 7 Beneficios de la guindilla - ¿Cómo a la planta, y Compartir Preparar

- Dedo de muchacha

También conocida como pimienta roja, a dedo de niña es un poco más suave que la pimienta malagueta, pero ciertamente más ardida que la jalapeño. Saborosa, puede ser utilizada en forma líquida, fresca, deshidratada (cuando en copos recibe el nombre de pimienta calabresa) o en conserva.

- Chili

Originaria de México, la pimienta chili es extremadamente picante y se puede encontrar en los colores rojo, amarillo, verde o naranja.

Versátil, puede ser utilizado para las más diversas recetas, como salsas, carnes, aves y sopas.

- Pimienta de olor

Con un contenido de ardencia variado, la pimienta del olor es bastante aromática y puede ser utilizada en ensaladas, peces y carnes en general.

Omnipresente en la culinaria nordestina, la pimienta del olor es parte fundamental de platos como el tradicional pollo de camarón.

Véase también los mayores detalles de estas otras pimientas muy comunes:

  • Pimienta negro
  • Pimienta rosa
  • Pimienta Biquinho
  • Pimienta Cayenne

Y ahí, se animó a comer más pimienta en su dieta?

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