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Falta de Vitamina A - Síntomas, Causa, Fuentes y Consejos

Según la Organización Mundial de la Salud, la deficiencia de vitamina A es un problema de salud pública que afecta especialmente a niños pequeños y mujeres embarazadas en países de bajos ingresos. En este artículo, vamos a presentar los principales síntomas y causas de la falta de vitamina A, así como sus fuentes y consejos.

La falta de vitamina A es un problema de salud pública

La vitamina A es el nombre genérico de un grupo de compuestos orgánicos que engloba el retinol, el ácido retinoico, el retinaldehído y los carotenoides pro-vitamina A.

Se trata de un nutriente muy importante para nuestro organismo, que contribuye a una buena visión, así como al crecimiento y desarrollo, integridad de las células epiteliales, expresión génica, reproducción, sistema inmunológico y defensa antioxidante.

Las estimaciones indican que 250 millones de niños preescolares en el mundo presentan deficiencia de vitamina A y que 250.000 a 500 mil niños se ciegan cada año y que la mitad de ellos mueren dentro de los 12 meses de la pérdida de la visión.

Otro grupo que sufre de la falta de vitamina A son las embarazadas. En lugares de alto riesgo, esta carencia tiende a ocurrir en el último trimestre de embarazo, cuando la demanda por la vitamina aumenta (por parte de los dos, madre y feto).

La deficiencia de vitamina A es un problema de salud pública en el continente africano, el sudeste asiático y en los estados de Amazonas, Bahía, Ceará, Minas Gerais, Paraíba, Pernambuco, Río de Janeiro y São Paulo.

síntomas

Uno de los síntomas más conocidos de la falta de vitamina A es la ceguera nocturna, una condición que deja a la persona incapaz de distinguir imágenes cuando la iluminación es débil. Es importante destacar que el problema surge cuando la carencia ya es grave. La queratomalacia, enfermedad caracterizada por la desecación, la xerosis y la úlcera de la córnea y la conjuntivitis, suele preceder a la ceguera nocturna.

La falta de vitamina A también puede provocar la queratinización de la piel (hiperqueratosis folicular) y de las membranas mucosas del tracto digestivo, urinario y respiratorio (lo que disminuye la eficacia de las mismas frente a las infecciones.)

Los demás síntomas observados en la carencia de vitamina A son la reducción de la cantidad de osteoclastos (células responsables de la reabsorción del tejido óseo, lo que lleva al aumento de la deposición en el periostio), la ocurrencia de anemia (por la vitamina actúa en el metabolismo del hierro), depresión del sistema inmune, problemas en la espermatogénesis, desarrollo embrionario anormal y aborto.

En los niños, además de las enfermedades en los ojos, la deficiencia de vitamina A se relaciona con el aumento de la severidad de enfermedades comunes de la infancia, como la neumonía, el sarampión y las diarreas, incluso la muerte. En el caso de las embarazadas, la falta de vitamina A también provoca ceguera nocturna y puede aumentar el riesgo de mortalidad materna.

causas

Como causas de la falta de vitamina A, podemos citar:

  • La baja ingesta de alimentos que son fuentes de ese nutriente, por seguir dietas restrictivas o cuestiones de orden económico (pobreza);
  • Poco contenido de grasa en la dieta (la vitamina A es liposoluble y necesita grasa para ser absorbida);
  • El alcoholismo, que se asocia a la carencia de varios nutrientes (el alcohólico deja de comer para beber);
  • La carencia de zinc, pues el mineral está envuelto en el transporte de vitamina A (la falta de zinc disminuye la síntesis de proteína transportadora) y en la transformación del retinol en retinal (la enzima retinol-deshidrogenasa es dependiente de cinc);
  • Enfermedades que comprometen la absorción intestinal (enfermedad celíaca, enfermedad de Chron);
  • Enfermedades que comprometen la absorción de grasas (pancreatitis, fibrosis quística, obstrucción biliar);
  • No amamantar o introducir precozmente los alimentos (la leche materna contiene grandes cantidades de vitamina A);
  • La aparición de infecciones frecuentes en niños (que reducen el apetito y aumentan las necesidades de vitamina A).

Fuentes de vitamina A

En los alimentos de origen animal, la principal forma de la vitamina A son los ésteres de retinila, como el palmitato de retinol, que se convierte en retinol en el intestino delgado. En los vegetales, se encuentran los carotenoides.

Como ejemplo de buenas fuentes de vitamina A podemos citar la patata dulce, la zanahoria, la espinaca, la col, la acelga, el nabo, el brócoli, el tomate, la papaya, los huevos, el camarón, el salmón, la sardina, el atún, etc.

consejos

  • Para conocer otras fuentes de vitamina A, basta con guiarse por el color: vegetales de color naranja, rojo o verde oscuro contienen buenas cantidades de ese nutriente;
  • Los estudios han mostrado un mayor contenido de licopeno (carotenoide) en la sangre después de la ingesta de tomate cocido que cuando están frescos. Prefiera, por lo tanto, consumirlos en forma de salsa. Nota: otros factores pueden haber contribuido a esta mayor disponibilidad, como el aplastamiento de las células del tomate, que por sí solo facilita la digestión. Esto muestra la importancia de la masticación de los alimentos para el aprovechamiento de sus nutrientes;
  • La cocción también ayuda a liberar más los carotenoides de la zanahoria;
  • Recuerde utilizar algún tipo de aceite, como el aceite, en la preparación de los alimentos (para ayudar en la absorción de vitamina A).

Consideraciones finales

Ordenanza Nº 2160/94 del Ministerio de Salud creó el Programa de Gestión de la Discapacidad de la vitamina A que tiene como algunos de sus objetivos a eliminar "deficiencia de vitamina A como problema de salud pública en zonas de riesgo en Brasil" y garantizar " la suplementación con grandes dosis de vitamina a en niños de 6-59 meses de edad, que viven en zonas de riesgo ".

Es importante resaltar que la suplementación de vitamina A debe ser hecha siempre de acuerdo con la orientación médica. El consumo excesivo de cualquier vitamina también causa daños a la salud.


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